Sunshine Village on Banffin luonnonpuiston kolmesta hiihtokeskuksesta cooleimman maineessa. Ne kaksi muuta ovat Norquay ja Lake Louise.


Norquay

Norquayn läntisimmät rinteet näkyvät Banffin kaupunkiin, mutta matkaa on 7,5 kilometriä. Rinteitä on runsaat kymmenen, mutta puolet niistä on niin jyrkkiä, että Suomi-slalomia vastaava jokamiehen suurpuikkakisa pidettiin Slow Ski -alueella. Rinteet on hakattu metsän sekaan neljän varsinaisen hissilinjan ympärille. Siksi pilviselläkin säällä oli hyvä näkyvyys ja sitä tarvittiinkin siinä vauhdissa.

Norquayssa on syytä tutkia tarkkaan hissikarttaa. Hissillä A, laakson länsipäässä joutuu pirulliseen double-diamond-kumpareikkoon. Ravintolan luota lähtee hissi C, jolta pääsee keskuksen helpoimmalle rinnealueelle. Sen yläpäästä voi laskea hissille D, sieltä hissille E, jonka yläpäästä lasketaan itäisimmile rinteille. Siellä keskivertolaskuja voikin viihtyä nälkään asti. D:n yläpäästä kovikset painuvat oikealle metsään tai kiipeävät sukset olalla sata metriä ylöspäin ja putkahtelevat alas kuka mistäkin puidenraosta.
Äärimmäisestäkin rinnealueesta pääsee helppoa poikittaisrinnettä takaisin ravintola- ja parkkialueelle, kunhan hissi D vielä liikkuu. Muuten on edessä jäähdyttelykävelyä loivaan ylämäkeen.

 

Sunshine Village

Sunshine Village on kuuluisa pitkästä kaudestaan ja yhdestä Pohjois-American hurjimmista off-pisteistä nimeltä Delirium Dive, Mielenhäiriösukellus.
Sunshinen rinteet on raivattu kolmen vuoren kyljelle, Lookout Mountain, Goat’s Eye Mountain ja Mount Standish. Delirium Divelle mennään Lookout Mountainin harjalle pultattujen aitojen välitse portille, josta yksi kerrallaan voi loikata tyhjyyteen. Kun lunta on oikein paljon, ei tarvitse hypätä, vaan tiukat käännökset aloittavat matkanteon.

Ilman piipparia ja lumilapiota paikalle ei ole asiaa, ja vanhat 210 cm:n suurpuikkarit kannattaa jättää vuokraamoon ja ottaa sieltä leveät Rocker-kärkiset lilluttelulaudat. Niille riittää paljon käyttöä muuallakin Sunshinen offareilla. Varsinkin Goat’s Eyen alarinteillä on harvoja metsiköitä, joissa puiden väleihin pakkautuu valtavia määriä lunta. Sinne kannattaa painua heti aamulla, sillä niin muutkin tekevät. Isoimpien lumikasojen sisällä tosin saattaa nukkua karhu tai pari, sillä niitä asustelee kansallispuiston alueella toistasataa.

Ei Sunshine pelkkää extreme-hiihtoa ole. Jokaisella rinnealueella on hoidettuja rinteitä riittävästi, ja vaikeustasoja on laidasta laitaan. Taidoiltaan epätasapainoinenkin porukka löytää aina toisensa hissin ala-aseman tienoilta. Takaisin parkkialueelle vievän 8-kilometrisen lojottelun pystyy aloittelijakin laskemaan.

Sunshinessa on luonnonpuiston ainoa rinnehotelli ja pari ravintolaa. Siellä asustelu on kätevämpää kuin päivittäinen 40 minuuttia kestävä matkustelu Banffin kaupungista ja sama takaisin. Tosin hintataso ei ole aivan kiltti, kun taas Banffissa on kaikenhintaista majoitusta.

 

Lake Louise

Alppilajien maailmacup-kisoista tuttu Lake Louisen hiihtokeskus on kauimpana Banffin kaupungista, mutta vain 3 kilometrin päässä piilottelee Lake Louisin kylä kohtuuhintaisine hotelleineen. Ne kaikki kätkeytyvät Luoston tapaan metsän sekaan, paitsi the Fairmont Chateau Lake Louise, joka hallitsee vuoristomaisemaa Louise-järven rannalla. Ilmainen suksibussi kuljettaa rinteille ja takaisin.

Hiihtokeskuksessa on todella jokaiselle jotakin. Amerikkalaiseen tapaan täälläkin toteutuu yhdellä-hissillä-kymmenelle-rinteelle. Vaikka rinteitä on kymmeniä, supernopeita hissejä on vain yhdeksän. Eli taas saman porukan eritasoiset laskettelijat tapaavat helposti ala-asemalla. Kaiken kaikkiaan, Lake Louise sopii ehkä parhaiten perheille, mutta exstremistitkin löytävät itsensä riemumielin vuoren takaosan off-piste-kulhoista tai eturinteiden välien metsiköistä. Kulhoissa tosin pätee sama kuin Delirium Divessakin: kun lumi on parhainta, vyöryvaara on suurin. Silloin parhaat puuterit korkataan dynamiitilla.

Ravintola- ja kahvilatarjonta on Lake Louisessa runsaampaa kuin muissa kohteissa, täällä on jopa rinneravintola. 

 Puuterin pöllyttelyä Banffin luonnonpuistossa 
Banff
Alberta, Canada
Älä töki nukkuvaa karhua suksella

Sunshine Village kyyristelee sumun alla tuolla jossain kilometrin verran alempana, kun lykimme vauhtia aistien maastoa vain jalkatuntumalla. Kaksi käännöstä ja yhtäkkiä olen ilmassa vasemman sukseni kamppaamana. Tömähtäessäni rinteeseen tunnen risahduksen kylkiluissa.

- Are you O.K.? kysyy paikalle ehtinyt oppaamme Shannon Martin.

- Jeah, saan ähkäistyä keuhkojeni jäännösilmalla.

Suomalainen on aina okei, vaikka verinen luunpää tunkisi hiihtoasun läpi.

Pari viikkoa myöhemmin kotoinen lääkärini hakkuu idiootiksi. Luunpää olisi kuulemma voinut puhkaista keuhkon, ja olisin palautunut Suomeen lentokoneen lastiruumassa.

Vaan eipähän puhkaissut ja elin elämäni parhaan lasketteluviikon.

My after-wise doctor advised with a horror scenario:

- The end of a rib could have penetrated your lung, and you would have returned to Finland in the cargo space of the airplane.

Well, had I been wise, I would have missed the best one-and-half weeks of my 25-year skiing career.

Sunshine Village is considered the coolest ski resort in Banff National Park. The others two are Norquay and Lake Louise.

 

Norquay

Norquay is almost within eyesight from the Banff town and only 5 miles off. There are ten slopes, but half of them are so steep that a every man’s skiing competition was held on the Slow Ski area. The slopes are inside forest around four ski lift lines. So the sight is good even on cloudy weather and that’s exactly what’s needed in that speed.

In Norquay you’d better watch the trail map carefully. Lift A takes you to devilish moguls. With lift C starting near the restaurant you get to the easiest slope area. From there you ski to lift D and from there to lift E to the top of the easternmost, moderate slopes. There most skiers are quite happy until hunger sends them back west. The parking place and the restaurants are easily reachable from even furthermost slope along a diagonal road. However, don’t be late and miss the last lift E in the afternoon. Otherwise you’ll have to walk a mile light uphillty.

 

Sunshine Village

Sunshine Village is famous for its long season and Delirium Drive, one of the wildest off-pistes in North America. The Sunshine slopes have been bulldozed on the sides of Lookout Mountain, Goat’s Eye Mountain and Mount Standish. To reach Delirium Drive skiers climb between iron fences, bolted on the mountain ridge of Lookout Mountain, to a gate. From there they jump one by one to DD. If there’s lots of snow you don’t have to jump but flip some tight turns for a start. No sense going there without a beeper and snow shovel. No sense carrying your 210 cm long grand slalom skis up there. No sense going alone. Sense is renting a pair of off-piste skis, wide at least twice your own skis. 

There are several places in Sunshine Village where you enjoy skiing much more with them. There are thin forests below the Goat’s Eyes slopes, where huge amounts of snow gather between the trees. Better wake up early and go there before all the others. However, better not wake a bear sleeping in a snowdrift. There are about two hundred of them living in the Banff national park.

Sunshine is not only extreme skiing. It’s every skiing area has several well-prepared slopes for both beginners and advanced skiers. A group of skiers of different skills can always have their rendezvous at the lower station of a ski lift line. The 8-kilometer meandering, road wide enough back to the parking place can be recommended to anyone.

Sunshine Mountain Lodge is the only hotel right at the ski resort in the whole Banff national park. It’s somewhat more convenient to stay there than in the Banff, a 40-minute drive of. Naturally the selection of accommodation is much wider there what comes to price and quality.

 

Lake Louise

The most famous resort in Banff is
Lake Louise, famous for alpine world-
cup competitions. It’s rather far from
Banff town, but only three kilometers
from the Lake Louise village.

The village is small, it doesn’t offer wild night life, but accommodation is reasonably priced. All its hotels hide inside the forest except the Fairmont Chateau Lake Louise that conquers the mountain landscape at the lake. There’s a free ski bus line between 

the village and the ski resort.

The ski resort certainly has something to offer to everyone. The American way of building a lift-line/slope system is evident here. One ski lift takes to ten slopes. Only nine superfast ski lifts cover tens of slopes. Lake Louise may be best suitable for families, but even advanced skiers can find their pleasures in the back bowls and thin forests. However, what goes for Delirium Dive, goes for the bowls: when the snow is as its best, the next turn may start an avalanche. Anyway, then it’s dynamite that makes the first marks on the fresh snow.

Lake Louise has more restaurants and cafes than the other two, one restaurant even among the slopes. The rental ski selection is so good that there’s no sense in carrying your own from Europe. You may have different skis on different days according to what kind of terrain you intend to ski on. The 1st week of December there was at least one meter of snow in every resort and all the 180 slopes were open, not to mention the large off-pistes.

 

Summa summarum.

Even though the three ski resorts in Banff are relatively close to each other, the snow and weather conditions may differ. As the same ski lift ticket goes to all of them, its wise to check the weather, snow and slope conditions and choose the resort accordingly.

The town of Banff is areal town with whatever a wild-west town is supposed to offer. In the lobby and the bar of our hotel there were so many mini skirts seeking company so actively that their extreme sociality was a bit confusing.

Inhaling powder snow at the Banff National Park

Sunshine Village was crouching under a heavy cloud some thousand meters below when we three Finns pushed with our sticks to gather speed. 

- You idiot. You could have died with the broken ribs ripping you lung.

Those were my doctor’s words two weeks later back in Finland.

I had managed to do two turns in the fog when a snowdrift turned my left ski to trip me and I landed on my chest on hard surface, and I felt ribs crush.

- Are you O.K, asked our rear guide Shannon Martin.

- Yeah, I managed to grunt with the rest of the air still in my lungs

A Finn is always O.K. even if a bloody end of a bone sticks through the skiing pants.

Kerrankin hieman utuista Sunshine Villagessa.
For once somewhat cloudy in Sunshine Village.

Hiljainen on kylätie. Yöelämä ei ole Banfissa kovin villiä.


Quiet main Street. Night life is not very wild in Banff.

Grizzly Housen eksottinen fondue päivällinen: haita, alligaattoria, biisonia, 

strutsia, kalkkarokäärmettä, 

sammakonreisiä ja peuraa.

Fondue Dinner of Grizzly House: shark, alligator, rattlesnake, ostrich, frogs legs, buffalo and venison.

Suksivuokraamo on niin hyvin varustettu, että omia suksia ei kannata Suomesta raahata. Eri päivinä voi laskea eri suksilla. Tarjolla on monenlaisia, olosuhteisiin parhaiten sopivia leipälapioita, joilla Suomessa ei ole paljonkaan käyttöä. Jo joulukuun alussa kaikissa kolmessa keskuksessa oli lunta metrin verran ja kaikki 180 rinnettä olivat auki, puhumattakaan valtavista off-pistealueista.

 

Summa summarum

Vaikka Banff-luonnonpuiston laskettelukeskukset sijaitsevat suhteellisen lähekkäin, lumiolosuhteet saattavat poiketa toisistaan. Kun sama hissikortti pätee kaikissa keskuksissa, kannattaa seurata säätiedotuksia ja lasketella eri keskuksissa niiden mukaan.

Banffin kaupunki on ihan oikea kaupunki, jossa on kaikkea mitä villin lännen kaupungin voi kuvitella tarjoavan. Julkisesta bordellista en tiedä, mutta hotellin aulassa ja baarissa notkui niin hanakasti seuraa etsiviä minimekkoilijoita, että epäilys ylenpalttisen sosiaalisuuden tarkoituksesta hämmensi suomalaispoikaa.

Lake Louise Banffin suurin keskus. Matkaa kaupunkiin on 40 km. Majoitusta on toki lähellä sille, joka ei yäelämää kaipaa.

 

Lake Louise is the biggest resort in Banff, but 30 miles from the town. Accommodatio is 3 miles away, though. 

Norquay, vain 7 km kaupungista, on Banffin pienin keskus, mutta jyrkkine rinteineen riittävä moneksi päiväksi.

Norquay, only 5 miles from the town is the smallest resort in Banff.

Kevennetty versio Galgary Stampede showsta Wild Bill's legendary Saloonissa.

 

A lighter version on the Galgary Stampede in Wild Bill's legendary Saloon.

Fairmont Banff Springs Hotellin mallina ovat olleet Skotlannin linnat. Usean laajennuksen jälkeen hotelliin mahtuisi useitakin skottilinnoja. Sisäseinät 

eivät ole skotlantilaisittain jäätyneessä homeessa, vaan siellä on kanadalaiseen tapaan liiankin lämmin. Rakennustyöt alkoivat keväällä 1987, ja viimeisin laajennus valmistui vuonna 1999. Hotelli on majoittanut filmitähtiä ja kuninkaallisia. Siellä ovat asuneet esimerkiksi Englannin Yrjö VI ja Elisabeth II. Benny Goodmania varten tasoitettiin kiitotie, jotta hän pystyi tulemaan omalla lentokoneellaan.

Fairmont Banff Springs Hotel is an overgrown Scottish Castle, and much too warm, luxorious and comfortable to be like one.

Don't    
poke a  
sleeping 
bear with your ski 

© 2014 Agricola-kustannus • Agricola Publishing

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now