Irina climbs to Le Grand Mont. Irina kiipeää Le Grand Montille. Mont Blanc myhäilee taustalla.

Ski Touring and flavory Beaufort Cheese
Laskettelua ylämäkeen ja maukkaita juustoja
  Just tape your skis with skins and start climbing     Karvat suksenpohjiin ja menoksi  

Klikkaa kuvaa alla. Sitten etene nuolilla.
Click a photo below.

You might want to try ski touring with your ordinary slalom skis, but you need to attach hinged bindings to your own. And you’d better be in good shape. Ordinary skis+bindings +boots weigh at least twice as much as touring equipment.

The tough guys don’t use skins, but carry their alpine skis attached to their rucksack.
I didn’t have alpine skis when young. I skied “alpine” with ordinary wooden CC skis. Did quite “O.K.” on hard snow.
You can try a telemark turn with modern CC skate skis, and carry them uphill. Good exercise.

SEVERAL SKI TOURS are available in the Alps, even for beginners. However, they have some faults.
1. Most of them take several days.
2. Most of them reach remarkable heights.
3. Beginner means beginner in touring, but experienced in skiing.
This is where Arêches-Beaufort, a small village some fifteen miles east of Albertville, noticed a niche market. In the village there are five ski rentals with more ski touring equipment than I’ve ever seen anywhere in total. They offer ski touring for all levels of skill.
As this equipment weighs half of that of normal skis, they are not as stable. Their skiing characteristics are… well, different. So, a test ride on a prepared slope is recommended.


THE ARECHES LIFT STATION is at 1070 metres. The lifts reach 1700, 2040 and 2320 m. Le Grand Mont, the highest point is at 2686 m. One may start one’s climb at any level. The same great views await everybody at the top. Climbing all the way takes two to three hours. One comes down in a quarter, but why? There’s a great restaurant Le Panoramique at the top of Grand Mont ski lift, and, what’s best, a toilet.
The last 366 m to the top is off-piste. One has better check the snow dept and one’s free ski skills before it. There are also vast off-piste areas reachable from the ski lifts all the way down.
On the way down the top of Mont Blanc is visible most of the time.

Procer of Beufort cheese in the umpthieth generation.
Beaufort-juuston alkutuottaja jo hyvin monessa polvessa.

LUCINE DOESN’T SEEM HUNGRY. However, she does like her head being scratched, but maybe she is just shy. I would have difficulties in chewing my chow under the eyes of six nosey cows.
We’re in a modern cowshed. Upstairs 40 mahogany brown Terentine cows chew grass stored in summer. Downstairs the matron of the farmhouse presents us with cheeses, jams and juices produced on the farm. In two stalls three calves are being scratched and bottle-fed by children. “A calf and myself” selfies fly into Instagram or wherever they go nowadays.
Old cowsheds have been transformed to homes and little hotels. Farm activities have not ended, but modern cowsheds have been built, for hunger for Beaufort cheese is insatiable. In this valley it has been produced with under the name Beaufort for more than 800 years, and equally long before it.

L’ACCORD – BAR á vins & fromages, a renovated cowshed this one too, is a treasury for the gourmand, a small shop and an intimate restaurant.
Charcuterie, jams, juices, canned food and cheeses made in Arêches accompanied by many, some even rare Alpine cheeses. Even Bleu de Termignon (
Click to article), maybe the most lusted for French cheese. Before here I have seen it nowhere else outside its home village Termignon. That is the starting point of Mont Cenis Pass, where Hannibal, Charlemagne, Leonardo d Vinci, Napoleon and many others have roamed (Click to article).
Totally different scents than cow dung hang over this old cowshed when we have gathered to do some serious cheese and wine tasting.


Acord juustovalikoima.png

Great cheese wine shop Accord.
Accord juusto ja viinikaupassa riittää maisteltavaa.

THE CHEESE BONGAREES’ main target in Areches…
Yes, they do exist.
Some of them are serious, and their main reason for travel is cheese. What mainly interest them are so-called mountain cheeses.
So, like I was just about to say… here the main target of the cheese bongarees is Beaufort d’Albagne.
These summer wheels are available once per year as they are made in small quantities, each by a single cheesemaker, using exclusively summer milk. These coveted wheels are then aged for 16-18 months. Beaufort d'Alpage has a dense, pliable texture with flavours of toasted cream, almonds, hazelnuts, cooked onions and hay.
The flavours may vary depending to grass, flowers and herbs the cattle has consumed on the alpine meadows of different valleys 2000–2500 meters above the sea level.
The rest of the milk is used to produce Beauforts half of the dimensions aged for 6–12 months and Chevre cheese.
In winter milk from all the farmhouses are mixed in the big Beaufort dairy cooperative to produce cheese that always tastes the same, but delicious all ion all.


ON THE SAME MEADOWS that cattle pasture in summer, we ski and tour in winter.
A young farmer, after milking their 40 cows early in the morning has changed his outfit, replaced his Wellies with Salomons and is waiting at the bottom of the Grand Mont ski lift ready to guide a ski touring group. In the afternoon he can be teaching a group of tourists to ski, until he returns to his cows.

There are no 100 € wine bottle in the grocery window like in Megeve some 20 km to the North, but bargain ads. There are no holiday chalets of Parisians with shutters shut most of the year, like in too many charming Alpine villages. There are no restaurants mentioned in the Michelin catalogue. People whose profession is to eat have not found this valley bottom. However, my friends and I enjoyed excellent meals and friendly service there.

Areches-Beaufort has been voted several times the best ski touring resorts, but after ten PM its lights start to go out.

Clip-on hinged

Alppisiteisiin kiinnitettävät
touring siteet.

Tapes under skis and uphill.
arvat pohjiin ja ylämäkeen.

Tapes off and down you go.
arvat pois ja alamäkeen.

Towards Mont Blanc
Valkoista vuorta kohti

Here's how clip-
ons function.

Clip-on siteiden toiminta.

Les Arolles at the top of Piapolay ski lift.
Les Arolles ravintola Piapolay-hissin yläaseman luona.


1616 m / 1h30min.

Les Arolles and Monta Blanc 

Les Arolles 

Les Arolles menu 

Producers of milk for Beaufort ceese.
Maitoa Beaufort-juuston valmistukseen.

Welcome to Accord -vin & 

Very old refurbished house.
Hyvin vanha remontoitu talo.

Accord from cowshed to drawing room.
Navetasta olohuoneeksi.

Sausages from Arêches.
Kotikylän makkaroita

Cheese, charcuterie and wine tasting.

Accord shop

About bedtime in Arêches.

 No late-late program in Arêches.
Arechessa ei ole möhäisillan ja yöohjelmaa.

Nousettelua ja tuulista juustoa

Omilla laskettelusuksillakin voi yrittää, jos ostaa siteisiin kiinnitettävät saranalliset lisäsiteet. Silloinkin vaaditaan kova kunto. Hyvät tavalliset laskettelusukset+siteet+monot painavat ainakin kaksi kertaa touring-varusteiden verran.

Jotkut eivät käytä karvaliuskoja, vaan kiinnittävät kunnon sukset reppuun.
Myös telemark-sukset sopivat kiipeämiseen. Niiden siteissähän on aukeava kantapää.
Nuorena, kun ei vielä ollut laskettelusuksia ”lasketeltiin” puisilla Anttilan A-merkkisillä hikilaudoilla. Se onnistui vain kovalla rinteellä..
Luistelusuksilla telemark-käännös jotenkuten käy, mutta sukset kannattaa kantaa ylös.

ALPEILLA ON TARJOLLA kymmeniä hiihtovaellusretkiä, myös aloittelijoille. Niissä vain on muutama vika.
1. Useimmat kestävät monta päivää.
2. Useimmat tehdään hyvin korkealla.

3. Aloittelijalla tarkoitetaan erittäin hyvää laskettelijaa, joka on kokematon kiipijänä.
Tässä pienessä Arêches-Beaufortin kylässä, parikymmentä kilometriä Albervillestä itään huomattiin markkinarako. Täällä on viisi suksivuokraamoa, joissa on enemmän ski-touring välineitä, kuin olen nähnyt missään yhteensä. Ja varusteita on joka taitotasolle.
Koska tällaiset välineet painavat vain puolet tavallisista, ne eivät ole yhtä tukevat. Niiden lasketteluominaisuudet ovat… sanoisinko erilaiset. Siksi kannattaa tehdä koelasku hoidetussa rinteessä.
Arêchesin ala-asema on 1070 metrin korkeudessa. Hissilinjojen yläasemia on korkeuksissa 1700, 2040, 2320, ja korkein kohde Le Grand Mont on 2686 metrissä. Aloittaa voi alhaalta tai miltä tahansa väliasemalta. Jokaista odottavat huipulta avautuvat huikeat maisemat. Koko matkan kiipeämiseen menee 2–3 tuntia. Alas sujahtaa vartissa, mutta ei siinä ole mieltä. Kylästä nousevan Grand Mont hiihtohissin yläaseman Le Cuvyn luona on upealla paikalla mainio ravintola Le Panoramique, ja mikä parasta: WC.
Ylin 366 metrin korkeusero on hoitamattomalla rinteellä. Levin suurin korkeusero on saman verran. Paras tarkastaa lumen syvyys ja arvioida oma kysy laskea.
Hoidettujen rinteiden ympärillä on paljon off-pistealueita, joiden kautta pääsee alas vaikka kylään asti.
Alaspäin tullessa Mont Blancin huippu on näkyvissä melkein koko matkan.

. Pään rapsutuksesta hän kuitenkin pitää, mutta vieraat taitavat ujostuttaa. Kyllä minultakin menisi ape väärään kurkkuun jos kuusi lehmää seisoisi vieressä katsomassa.Olemme modernissa navetassa, jonka yläkerrassa 40 lehmää popsii kesällä varastoitua heinää. Alakerrassa emäntä esittelee tilan tuottamia juustoja, hilloja ja mehuja. Kahdessa karsinassa on vasikoita, joita lapset saavan rapsuttaa ja syöttää tuttipullolla. ”Vasikka ja minä” -selfiet sinkoilevat instagrammiin ja mitä niitä medioita nyt onkaan.Useita ikivanhoja navettoja on remontoitu asunnoiksi ja pikku hotelleiksi. Tilojen toiminta ei ole loppunut vaan vanhojen tilalle on rakennettu moderneja navettoja, sillä Beaufort-juusojen kysyntä on kyltymätön. Sitä täällä on valmistettu jo 800 vuotta Beaufort-nimellä ja yhtä kauan sitä ennen.

L’ACCORD – BAR á vins & fromages, sekin entinen navetta aivan kylän keskustassa on herkuttelijan aarreaitta, pikku myymälä ja ravintolatila. Kylän leikkeleiden, hillojen, säilykkeiden ja omien juustojen lisäksi sinne on onnistuttu saamaan useita muita ns. alppijuustoja. Ranskan himoituinta, Val Cenis –hiihtokeskuksen vuorella valmistettua Bleu de Termignon -juustoa (Klikkaa juttuun!) en ole ennen nähnyt missään sen kotikylän ulkopuolella. Termignonista alkaa Mont Cenis -solareitti, jota ovat kulkeneet mm. Hannibal, Kaarle Suuri, Napoleon ja Leonardo da Vinci. (Lue juttu)
Vanhassa karjasuojassa leijailevat aivan muut tuoksut kuin lehmänsonta, kun olemme kerääntyneet juusto- ja viinimaistiaisiin.

Kyllä, semmoisiakin on. Jotkut ovat tosissaan ja matkustavat juustojen perässä. K.o. juustot ovat usein ns. alppijuustoja. Itse olen usein osunut sellaisten kohdalle hiihtomatkoilla.
Siis, kuten olin sanomassa… täällä juustobongarien kohde on Beaufort d’Albagne.
Neljässä Ranskan Savoijin laaksossa pienet alppimeijerit saavat valmistaa Tarentine-lehmien kesämaidosta vain yhden 15-18 cm paksun ja halkaisijaltaan 75 senttisen juustolimpun, Beaufort d’Albagnen. 16–18 kuukautta kypsynyt juusto on lohkeava ja siinä erottaa mantelin, hasselpähkinän, paahdetun kerman ja keitetyn sipulin makuja. Maku vaihtelee sen mukaan millaista ruohoa, kukkia ja yrttejä lehmät ovat syöneet alppiniityillä 2000–2500 metrin korkeudessa.
Loppu maito käytetään puolta pienempään Beaufortiin, jota kypsytetään 6–12 kuukautta sekä Chevre-juustoon.
Talvella kaikkien tuottajien maito sekoitetaan Beufortin kylän suuressa osuusmeijerissä, jonka juusto on aina samanmakuista.

Noilla lehmien kesäniityillä me laskettelemme ja kiipeämme talvella.
Nuori farmari, joka on aamulla lypsänyt 40 lehmää ja tehnyt muita maatalon hommia, on vaihtanut kumisaappaat monoihin ja muut varusteensa, odottaa Le Grand Mont –vuoren juurella valmiina opastamaan ski-touring-ryhmää parin tunnin nousulla. Iltapäivällä hän saattaa opettaa hiihtokouluryhmää, kunnes palaa taas lehmiensä luo.

Arechesin kylän ruokakaupan ikkunassa ei ole 100 €:n viinipulloa, kuten Megevessä parinkymmenen kilometrin päässä, vaan tarjouskylttejä. Siellä ei ole pariisilaisten vapaa-ajan chaleita, joissa on ikkunaluukut kiinni enimmän osaa vuotta, kuten liian monissa alppien viehättävissä pikkukylissä. Siellä ei ole yhtään Michelin-luetteloitu saati tähditettyä ravintolaa. Ammatikseen syövät eivät ilmeisesti ole löytäneet tänne laakson perälle. Itse sain kyllä erinomaisia aterioita ja hyvää palvelua.

Areches-Beaufort on äänestetty monta kertaa Alppien parhaaksi ski-touring-kohteeksi, mutta iltakymmenen jälkeen siellä alkavat valot sammua.

Text: Rauli Storm • Photo 

Grand Bazar, Istanbul.